Terug naar Inhouse expertises

Rijpprogramma

Een revolutie in AGF

Met een uniek rijpproces introduceerden we in 2005 iets compleet nieuws: eetrijp exotisch fruit. Die vinding zou een doorbraak betekenen in de AGF-sector. Eetrijpe producten - herkenbaar aan de rode pijl op de EAT ME sticker - gingen in veel grotere aantallen in het winkelwagentje van consumenten. Inmiddels bestaat het eetrijpe assortiment uit avocado’s, mango’s, kiwi’s, papaja’s en pruimen.

Doordat we producten eetrijp uitleveren, kan een consument er direct van genieten. Bij gerijpte producten hoeft een consument niet te twijfelen aan het consumptiemoment. Natuurlijk kost rijpen tijd en energie. Dat hebben we er bij Nature’s Pride graag voor over. Door eetrijpe producten te leveren, is de shelflife van producten langer. De uitval in het schap daalt daardoor. En door de samenwerking met Apeel - een slimme natuurlijke coating om het fruit - gaat die houdbaarheid nog verder omhoog. Voor elk van de vruchten die we eetrijp leveren zien we de omzet in Europa significant stijgen. Ook voor retailers is het proces daarom heel aantrekkelijk.

Complex samenspel van factoren

Het rijpproces is een complex samenspel van factoren. Dat begint al op de teeltbedrijven. Samen met telers zoeken we naar variëteiten die zich ervoor lenen om te rijpen. Ook het moment van oogsten is van belang. Daarom oogsten we bijvoorbeeld de avocado en de mango later dan gebruikelijk, zodat de vrucht meer natuurlijke voedingsstoffen krijgt. Dit komt het rijpproces en de smaak weer ten goede. Regelmatig reizen onze rijpmeesters naar telers om hen te adviseren.

Specifiek rijpprogramma

Bij binnenkomst checken we de rijpheid van de vruchten. Die eerste check is de basis voor een specifiek rijpprogramma: elke lading vraagt een eigen temperatuur en luchtvochtigheid, exact volgens het klimaat in het land van herkomst. Elke dag nemen de rijpmeesters een steekproef om te beoordelen hoe ver het rijpproces is. Waar nodig wordt onder andere de temperatuur aangepast. De eerste dagen in het rijpproces ligt de temperatuur hoger, om vervolgens langzaam te worden afgebouwd. Dat verlengt de houdbaarheid. Het rijpen is echt vakmanschap waarbij ervaring en gevoel heel belangrijk zijn.

 

Complex samenspel van factoren

Sortering met camera's

Als de vruchten rijp zijn, gaan ze eerst nog één voor één door de sorteermachine. Camera’s in de machine controleren de vruchten op eventuele interne en externe gebreken. Zijn die er, dan worden die vruchten eruit gesorteerd. Op basis van diverse metingen wordt bepaald of een vrucht inderdaad Ready-to-Eat is. Zo niet, dan gaat de vrucht terug naar de rijpcel. Daardoor is elk product met de rode pijl op de sticker van topkwaliteit en smaakvol.

Rijpcellen

Het unieke rijpprogramma is steeds verder uitgebouwd. Inmiddels hebben we 8 rijpmeesters en een rijponderzoeker in huis. Het aantal rijpcellen bedraagt nu nog 50 maar wordt in het komende jaar verder uitgebreid naar 95.